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Cuestiones financieras

Estados Unidos es un país muy diverso y el coste de vida varía mucho de un estado a otro, pero todos comparten que las universidades suelen ser caras. Por lo tanto, antes de salir debes planificar cómo vas a financiar tus estudios y tu vida allí. Existen diversas formas de hacerlo. Las más comunes son contar con el apoyo económico de la familia, conseguir una beca o trabajar. Los estudiantes estadounidenses también suelen pedir préstamos, pero son difíciles de conseguir para los estudiantes internacionales. Más adelante te explicamos por qué.

Becas

Teniendo en cuenta el precio de las matrículas de las universidades estadounidenses, es muy común que los estudiantes cuenten con algún tipo de beca. De hecho, hay algunos que incluso pueden llegar a acumular más de una.

Existen numerosas becas a las que puedes acceder si vas a estudiar en una universidad estadounidense, pero es difícil hacer una recopilación de todas ellas, así que te recomendamos que estructures tu búsqueda. Comienza por las becas que convoca el gobierno de tu país. Hay muchos países que ofrecen ayuda económica a los jóvenes que se van a estudiar al extranjero.

Posteriormente, puedes centrarte en las que ofrece tu país de destino. Estados Unidos tienen un programa de becas para estudiantes internacionales llamadoFulbright. Incluye más de 4.000 ayudas anuales que se distribuyen entre distintas áreas del conocimiento y países de origen. Comprueba si alguna se adapta a tus circunstancias. Pero también te advertimos de que el proceso de selección es muy duro y hay mucha competencia, por lo que es difícil conseguir una.

En Estados Unidos también hay multitud de instituciones y fundaciones privadas que ofrecen apoyo económico a los estudiantes internacionales. Normalmente está destinado a colectivos concretos, como la American Association of University Women (AAUW) que ofrece ayuda solo para mujeres, o a determinadas materias, como la American Association of Cost Engineering (AACE), que está orientada a los estudios de ingeniería, arquitectura, informática, empresariales o tecnologías de la información.

Para ayudarte a encontrar aquellas ayudas a las que puedes optar hemos hecho una recopilación en el portal de becas de Universia. Ahí podrás introducir tu perfil y encontrar todas las que se adaptan a tus características. El Departamento de Estado de Educación de Estados Unidos también tiene una recopilación de algunas ayudas.

Por último, consulta la web de tu centro educativo. La mayor parte de las universidades estadounidense tienen becas para sus estudiantes internacionales. Además, en estas habrá un menor número de solicitantes, así que puede que tengas más posibilidades de hacerte con una.

Trabajar en Estados Unidos

La posibilidad de trabajar en Estados Unidos dependerá del tipo de visa que tengas. Los estudiantes, generalmente, entran con visas F-1 y M-1, así que vamos a repasar las restricciones de cada una.

Aquellos que tengan una visa M-1solo podrán trabajar de prácticas en materias relacionadas con sus estudios una vez hayan terminado el curso.

La visa F-1 otorga un poco más de libertad. Sus poseedores podrán trabajar en el campus de la universidad desde el momento en que empiecen sus estudios. A partir del segundo año, también podrán trabajar fuera del campus, pero solo en programas de prácticas relacionados con sus estudios. Los programas a los que se pueden acoger son:

  • Curricular Practical Training (CPT)
  • Optional Practical Training (OPT)
  • Science, Technology, Engineering, and Mathematics (STEM) Optional Practical Training Extension (OPT).

Todos los trabajos fuera del campus deberán estar previamente autorizados por un Designated School Official, que son los responsables del Servicio de Inmigración dentro de las universidades.

Por lo tanto, descarta los típicos trabajos de estudiante en bares y tiendas para financiar tus estudios. En Estados Unidos eso no será posible.

Para obtener más información sobre la cuestión laboral, visita la web del U. S. Citizenship and Inmigrantion Service.

Préstamos

Entre los estudiantes estadounidenses es común obtener un préstamo del gobierno federal, pero los estudiantes internacionalesno pueden acceder a estos créditos.Los extranjeros tienen la opción de pedir un préstamo especial para estudiantes internacionales.

Estos créditos, que también son ofrecidos por entidades privadas, tienen unos intereses y plazos de devolución bastante buenos. Sin embargo, requieren un co-signer estadounidense, es decir, una persona que se vaya a hacer cargo de tu deuda si tú no puedes pagarla. Esta persona debe residir legalmente en Estados Unidos y no tener deudas impagadas en los dos últimos años. Esta circunstancia hace que para la mayoría de los estudiantes sea imposible encontrar un co-signer.

De todas formas, la International Education Financial Aid dispone de un buscador de créditos y bastante información sobre este asunto en su web. Puedes echarle un vistazo.

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