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Días festivos

En Japón cualquier cosa es motivo de celebración. Podríamos decir que los japoneses adoran los festejos, hasta tal punto que algunas estadísticas reflejan que cada día tiene lugar una fiesta en algún lugar del país. El lujo, el colorido y la vistosidad de estas manifestaciones de alegría fascinan hasta a la persona más impasible.

De manera oficial, los nipones tienen 14 días festivos al año. Cuando el día festivo cae en sábado, el siguiente lunes cuenta como día de descanso. Asimismo, muchas empresas cierran por completo los días de año nuevo (del 28 de diciembre hasta el 3 de enero), la Golden Week (del 29 de abril al 5 de mayo, semana durante la que se celebran tres fiestas nacionales: el Midori no hi, el Kenpou kinenbi y elKodomo no hi) y el tradicional festival de Obon Yasumi (del 12 al 15 de agosto).

Las fiestas pueden ser de dos tipos: Nenjuu Gyouji (anuales) o Matsuri (festivales). Aunque también existen otro tipo de celebraciones locales que son dignas de mención.

Fiestas nacionales japonesas

Nenjuu Gyouji

Son celebraciones que se festejan simultáneamente en todo Japón, la mayoría relacionadas con los cambios de estación. Las fiestas nacionales son los festivos oficiales aprobados por la ley japonesa. Un total de 14 fiestas nacionales que, cuando caen en domingo, se trasladan al lunes. A esto se de llama Furikae Kyuujitsu (Feriado Transferido).

  • Día de año nuevo (Ganjitsu)
    Es una de las fiestas más importantes de Japón. Tiene un carácter básicamente familiar y se suele visitar a aquellos parientes más lejanos. Durante los días previos, se suele hacer una limpieza de la casa (ôsôji), para purificarla. Los festejos comienzan la noche del 31 de diciembre y se come soba (fideos que simbolizan larga vida). Después se visita un templo o santuario, donde se pide buena fortuna. El día 1 hay un desayuno especial, los niños reciben regalos y se abren las tarjetas de felicitación. (1 de enero)
  • Día de la mayoría de edad (Seijin no hi)
    Dedicada a los que entre el 2 de abril del año anterior y el 1 de abril del presente han cumplido 20 años. A partir de esta edad se adquieren las responsabilidade de un adulto. Aunque la ceremonia propiamente dicha dura algo menos de una hora, las familias se gastan grandes cantidades de dinero en kimonos tradicionales, fotos, etc.(Segundo lunes de enero)
  • Día de la fundación nacional (Kenkoku kinenbi)
    Se conmemora la fecha en la que, según los libros más antiguos de historia japonesa, fue coronado el primer emperador japonés (660 a.C.).(11 de febrero)
  • Día del Equinoccio de primavera (Shunbun no hi)
    F echa en la que la tradición budista celebra los ritos Higan, en honor a las almas de los ancestros. Las familias hacen ofrendas en los altares budistas que tienen en sus casas y visitan las tumbas de sus familiares, las limpian, las adornan con flores de la temporada, se quema incienso y se rezan oraciones. (20 ó 21 de marzo)
  • Día de la Naturaleza (Midori no hi)
    Aunque originalmente se conmemoraba el cumpleaños del Emperador Shôwa, a partir de 1990 se estableció como día de exaltación de la naturaleza. (29 de abril)
  • Día de la Constitución (Kenpou kinenbi)
    El día 3 se conmemora el día en que se aprobó la nueva Constitución japonesa (1947), tras la Segunda Guerra Mundial. (3 de mayo)
  •  Día de los niños (Kodomo no hi)
    Es una festividad que se celebra en China y Japón desde épocas remotas. Aunque se llama Día de los Niños, en realidad se dedica sólo a los jóvenes varones. Las familias con hijos varones cuelgan en el exterior de las casas una especie de banderolas con forma de carpa (koi-nobori), que representan la fuerza, y en el interior son exhibidos los muñecos-guerreros (musha-ningyô), los cascos de las armaduras (kabuto) o las espadas (katana). (5 de mayo)

Festivales japoneses

Matsuri

Un matsuri es un festival donde los participantes adoran, rinden culto y se comunican con las divinidades (kami) para pedirles unas buenas cosechas y protección contra desastres. Se trata de tradiciones y rituales ancestrales (sintoístas y budistas), generalmente relacionados con los cambios de estación. En la actualidad estos rituales sagrados se han convertido en uno de los mayores atractivos turísticos de Japón.

  • Setsubun
    El día antes de empezar la primavera en el antiguo calendario japonés, la costumbre es esparcir y tirar judías para ahuyentar a los demonios o a la mala suerte (3 de febrero)
  • Día de San Valentín
    Aunque es una celebración muy reciente, muy extendida en la actualidad. Una de las peculiaridades que presenta en Japón es que solamente dan regalos las mujeres, generalmente siempre chocolates.(14 de febrero)
  • Fiesta de las Niñas o de las muñecas (Hina Matsuri)
    Se celebra para pedir que las niñas crezcan y sean felices en el futuro. Muchas familias con hijas exponen una estantería de varios niveles con muñecas vestidas con los antiguos atuendos de la corte, junto con flores de melocotón. También se ofrecen galletas saladas de arroz y otros alimentos a las muñecas. (3 de marzo)
  • White Day
    Se celebra un mes después de San Valentín y, aunque se trata de una celebración artificial producto de una buena estrategia de marketing, se celebra ampliamente. Los hombres que ahn recibido obsequios en San Valentín devuelven el favor en forma de regalo. (14 de marzo)
  • Fiesta de las Estrellas (Tanabata)
    Es una mezcla de las creencias japonesas y una leyenda china sobre dos estrellas situadas en lugares opuestos de la Vía Láctea, amantes condenados a estar separados: Altair, la estrella de los vaqueros, y Vega, la estrella de las tejedoras, que se encuentran una sola vez al año, el 7 de julio. La gente escribe sus deseos en tiras de papel de cinco colores y los cuelga en ramas de bambú, que se colocan en lugares altos para que las peticiones se cumplan. (7 de julio)
  • Fiesta de los Difuntos (Obon)
    Es una tradición budista, que dice que los espíritus de los antepasados regresan a casa estos días. Se enciendes hogueras de bienvenida en en las puertas de las casas para guiar el regreso de los espíritus, se colocan faroles en el interior, se limpian los altares domésticos, se realizan diversas ofrendas con alimentos y se pide por el reposo de los espíritus de los antepasados. Al final de la fiesta, se encienden de nuevo hogueras en las puertas para despedir a los espíritus y se arrojan ofrendas al mar y a la corriente de los ríos. (13-15 julio)
  • Shichi-go-san 
    Los padres llevan a rezar al santuario a sus vástagos de 7, 5 y 3 años . Las niñas van vestidas con kimonos y los niños con haori (una especie de chaquetón) y hakama (una especie de falda-pantalón). Todos los niños reciben un palito de caramelo de color rojo y amarillo, denominado chitose-ame (dulces de la longevidad), envuelto en una bolsa con dibujos de grullas y tortugas, símbolos de una larga vida para los japoneses. Son manifestaciones del deseo de los progenitores, que quieren que sus hijos tengan largas y prósperas vidas. (15 de noviembre)
  • Navidad (Kurisumasu)
    Muchas personas acostumbran a intercambiar regalos con los miembros de su familia y con sus parejas, además de disfrutar en este día de una comida especial en compañía de todos. (24-25 de diciembre)
  • Nochevieja (Oomisoka)
    Al llegar la medianoche, los templos que están alrededor de las ciudades empiezan a tocar sus campanas. Según la creencia budista, los seres humanos tienen 108 deseos mundanos (pecados), por lo que tocar la campana 108 veces es una manera de ahuyentar cada uno de estos pecados. Se suelen comer tallarines de trigo sarraceno para pedir una larga vida y disfrutar de buena salud en el año entrante. (31 de diciembre)

Otras festividades japonesas

La primera semana de febrero, en Sapporo, se celebra el Festival de la Nieve. En estos días se exhiben enormes esculturas de hielo con formas de personajes, templos, edificios o criaturas de la mitología oriental. Sin duda son las esculturas más impactantes del mundo.

El 15 de abril, en Kawasaki, tiene lugar el Festival de la Fertilidad Jibeta-matsuri, que honra a los Kannon-sama. Según una leyenda tradicional una princesa estaba poseída por un demonio que había acabado a dentelladas con el falo de sus dos últimos maridos. Para su curación, un herrero diseñó un falo de metal que hiciera al demonio perder toda su dentadura. La fiesta comienza por la tarde con el desfile del palanquín sagrado, mientras numerosas personas enmascaradas danzan al son de la música. Como colofón, se celebra un gran banquete al aire libre.

En la pequeña población de Furukawa, los días 19 y 20 de abril se celebra el Furukawa-matsuri, una procesión nocturna presidida por un enorme tambor, que es golpeado por dos hombres sentados espalda contra espalda. Además, se realizan representaciones de la danza del león (shishi-mai), en las que participan los habitantes ataviados con trajes típicos.

Los días 17 y 18 de mayo, en Nikko, hay un importante festival con procesiones de cientos de personas ataviados con armaduras samurai y trajes de la época de Tokugawa. El día 17 se celebra, además, la danza de la longevidad frente a Sanbutsudo.

Durante los días 15 y 18 de agosto, en Tokushima, se celebra el Awa-odori, un famoso festival en el que se realiza una peculiar danza que dura toda la noche. Este baile forma parte de las celebraciones delObon, que es un tributo a los ancestros difuntos. Los participantes van vestidos con trajes tradicionales y se acompañan de instrumentos musicales típicos, formando grupos de hasta 12 personas. 

 

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