Trabajar como au pair

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Verano en el extranjero

Trabajar como au pair es una de las mejores formas para obtener un empleo temporal en el extranjero, ganar un dinero extra y, al tiempo, mejorar nuestro conocimiento del idioma y la cultura de nuestro país de acogida.

¿Qué es una au pair?

Una au pair es, generalmente una chica extranjera acogida por una familia para cuidar a los niños y, en su caso, prestar ayuda con algunas tareas domésticas. Las horas máximas de trabajo varían según la condición de la au pair y del país en que se esté prestando el servicio, aunque suelen estar entre las 20 y las 40 horas semanales con, al menos, un día libre a la semana. A cambio, la au pair vive con la familia receptora como un miembro más y recibe una pequeña asignación semanal. En ocasiones, la au pair asiste a cursos de idioma u otro tipo en sus horas libres. En algunos países, como Estados Unidos,la asistencia a clases es obligatoria durante la estancia.

Las au pair no mantienen una relación laboral con la familia correspondiente sino que se acogen al Tratado Europeo sobre Au pair, en el caso de Europa, y las normas que correspondan en el caso concreto de cada país.

Tenemos que tener cuidado de no confundir a las au pair con las nannies (nanny en singular) que son personas contratadas para llevar la educación de los niños pero que no acostumbran a vivir con la familia empleadora. Su formación está relacionada con la educación y la pedagogía, y sus honorarios, obligaciones y derechos laborales se rigen por la legislación laboral correspondiente.

Procedimiento para trabajar como au pair

Lo primero que tenemos que hacer es buscar una agencia que gestione servicios de au pair. Para asegurarnos de que todo es legal, lo mejor es comprobar que la agencia pertenece a la International Au-Pair Association (IAPA), organización creada en 1994 para asistir a las personas que realizan estas tareas. Gracias a la IAPA se proporciona a las au pair información sobre el país al que acudirán, se aglutina a agencias y empresas relacionadas con la gestión de servicios de au pair y se garantiza asistencia práctica, para evitar posibles complicaciones.

Los servicios que ofrecen las agencias varían pero, en general, se encargan de conseguir una familia adecuada para cada au pair o viceversa, de los trámites burocráticos y de los visados. El solicitante tiene que entregar una cantidad por la que tiene derecho a estos servicios.

Algunos países, como el Reino Unido, presentan restricciones en cuanto a la nacionalidad de la au pair requerida. Lo mejor es consultar con la agencia correspondiente la posibilidad de obtener el puesto al que aspiramos.

Si optamos por conseguir información impresa, lo mejor que podemos hacer es consultar alguna de las guías publicadas relacionadas con las au pair. Especialmente recomendada por organizaciones y agencias es The Au Pair and Nanny's Guide to Working Abroad de Susan Griffith y Sharon Legg. Transitions Abroad, la página web dedicada a estudios y trabajos en el extranjero, ofrece un pequeño resumen de los puntos más importantes del capítulo "Trabajar como Au pair en Europa". En Au Pair Centre tienen una sección dedicada a recomendar libros relacionados que también puede resultarnos útil.

Recursos

  • Para ampliar esta información, consultar documentación sobre los intercambios au pair y acceder a agencias y empresas dedicadas a los intercambios au pair, aconsejamos visitar nuestra página de Recursos relacionados.
  • Para obtener información sobre el programa Caregivers en Canadá (programa similar al de au pair), recomendamos visitar la sección Trabajar en Canadá.

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