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Estudiar en Reino Unido

Estructura del sistema educativo

El sistema educativo en Reino Unido está dividido en cuatro etapas:

  • Educación Primaria
  • Educación Secundaria
  • Educación Complementaria (further education)
  • Educación Superior

Educación Primaria

Es de los cinco a los once años y se imparte en las escuelas de educación primaria (primary schools). Está dividida en dos ciclos (key stages) que van de 5 a 7 y de 7 a 11 años y se imparten asignaturas básicas como inglés, matemáticas, ciencias, geografía, historia, educación física, música... En la web del gobierno puedes consultar todas las asignaturas y los contenidos de los exámenes que se deben superar al final de cada ciclo.

Desde los dos años y medio hasta los cinco se puede ir a clases de preescolar (nursery school) pero no es obligatorio.

Educación Secundaria

Es la última etapa de la educación obligatoria y va de los 11 a los 16 años de edad. Se imparte en los institutos y está dividida en dos ciclos, que van de 11 a 14 y de 14 a 16 años. El primer ciclo contiene asignaturas como matemáticas, inglés, ciencias, música... que son comunes a todos los estudiantes.

En el segundo ciclo los estudiantes deben elegir alrededor de diez asignaturas (la cantidad depende del instituto y de las habilidades del alumno) de las que se examinarán al terminar la educación secundaria. Matemáticas, ciencias e inglés son obligatorias; el resto pueden ser geografía, historia, idiomas, música, diseño y tecnología... El examen al final de este periodo se llama General Certificate of Secondary Education (GCSE).

Puedes encontrar información más detallada sobre los cursos y los exámenes en la página web del gobierno.

Educación Complementaria

En este punto, los estudiantes que deseen seguir estudiando tienen dos vías. Pueden elegir entre la formación profesional (vocational qualifications) o la formación académica (academic qualifications). En la web del Universities & Colleges Admissions Service (UCAS) hay un guía para consultar la opción que mejor se adapta a tu perfil.

La formación profesional ofrece educación de tipo práctico para aquellos que quieran iniciar su carrera profesional en un oficio. Son dos años y los principales títulos que se obtienen son el BTECs (titulaciones del Consejo de Educación en Negocios y Tecnología) o el NVQs (titulaciones técnicas de Formación Profesional). Se estudia en institutos, escuelas especializadas y universidades. El National Career Service ofrece un buscador muy completo de los cursos disponibles.

La formación académica es un ciclo de dos años que prepara a los estudiantes para acceder a la universidad. Se llama 6th Form y se puede estudiar en los mismos institutos donde se ha realizado la educación secundaria o en colleges especializados. Estos dos años se centran en la superación de dos exámenes: el half AS-levels al final del primer año y el full A-levels al terminar el segundo. Los estudiantes suelen examinarse de tres o cuatro materias en los A-levels y cuanto mayor sea la puntuación, mejores son las opciones de ingreso a la universidad. Alternativamente, se puede optar por otros exámenes similares a los A-levels como el Cambridge Pre-Us o Baccalaureate.

Educación Superior

Alrededor de un tercio de los jóvenes británicos opta por realizar algún tipo de educación superior. Esta se divide en dos niveles: grado y posgrado.

Los principales estudios de grado son los undergraduate studies que otorgan los títulos de licenciado, ingeniero o arquitecto. Su duración varía entre tres y cuatro años (algunos centros han introducido programas acelerados que concentran los planes de estudio en dos años) y el título al que dan lugar es el de Bachelor´s Degree. Las calificaciones se dividen en Ordinary (no se han alcanzado los conocimientos mínimos) y Honours (se ha obtenido suficiente nota para aprobar). Los honores pueden ser de primera clase, segunda clase o tercera clase; siendo los de primera clase la mejor calificación. Para obtener más información sobre las notas y su equivalencia consulta esta guía.

Los títulos de grado también pueden ser:

  • Foundation degree. Es equivalente a los dos primeros años de un Bachelor Degree e incluye educación académica con formación práctica en una empresa.
  • Diploma de Educación Superior  o Diploma of Higher Education (DipHE). Es una carrera de dos años y al terminarla permite el acceso al tercer año de un Bachelor Degree.
  • Certificado de Educación Superior o Certificate of Higher Education (CertHE). Es un año de estudios especializados que a su conclusión permite el acceso a un DipHE o Bachelor degree.
  • Diploma Nacional de Estudios Superiores o Higher National Diploma (HND). Es una carrera de dos años y al terminarla permite el acceso al tercer año de un Bachelor Degree. 

Puedes encontrar una explicación más detallada sobre estos cursos cortos en la web del British Council.

Los principales títulos de posgrado son:

  • Master (Ma). Es una educación de un año (a veces dos) que permite adquirir conocimientos especializados de una materia. Incluye formación académica y una pieza de investigación final llamada dissertation thesis. También hay otros master basados únicamente en investigación, que generalmente preparan a los estudiantes para cursar un PhD.
  • Posgraduado. Son títulos y diplomas que permiten a los estudiantes ampliar la formación obtenido en los títulos de grado sin llegar al nivel de un master. Generalmente es un año a media jornada o varios meses a jornada completa.
  • Doctorado (PhD). Es un proyecto de investigación sobre un tema concreto. Generalmente es necesario haber completado un master relacionado con la materia para poder acceder, pero en algunas ocasiones es posible hacerlo tras el Bacherlor Degree si se han obtenido buenas calificaciones.
  • Master en Administración de Empresas (MBA). Es un título que te prepara para desarrollar tu carrera profesional en la dirección de una empresa. Suelen ser cursos de un año o dos y para acceder es necesaria una buena nota en el Bachelor Degree y algunos años de experiencia profesional.

Puedes encontrar información más detallada sobre los títulos de posgrado en la web del Universities & Colleges Admissions Service (UCAS).

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